Lluvia de meteoros Oriónidas en Uruguay

Las lluvias de meteoros Oriónidas, un fenómeno astronómico que captura la atención de entusiastas y observadores del cielo por igual, se manifiestan como un espectáculo celestial impresionante y fugaz, y engalanará el firmamento sobre Uruguay este sábado y domingo.

Las Oriónidas son una de las lluvias de meteoros más destacadas del calendario astronómico, con un origen particular en el cometa Halley. Este cometa, oficialmente conocido como 1P/Halley, se encuentra entre los cuerpos celestes más famosos y recurrentes que visitan la Tierra.

A medida que el cometa viaja a través del espacio, desprende pequeñas partículas y fragmentos que quedan dispersos a lo largo de su órbita. Cuando la Tierra cruza esta órbita, las partículas del cometa Halley penetran en la atmósfera terrestre y se convierten en meteoros al arder debido a la fricción con el aire. Estos meteoros, brillantes y fugaces, son lo que conocemos como las Oriónidas.

¿Por qué se producen las Oriónidas?

Las lluvias de meteoros Oriónidas ocurren anualmente, generalmente entre los meses de octubre y noviembre. Su aparición en el cielo es el resultado de una conjunción cósmica de la Tierra y el cometa Halley. La órbita del cometa y la de nuestro planeta se cruzan en estos meses, permitiendo que las partículas desprendidas por el cometa interactúen con la atmósfera terrestre. A medida que estas partículas se desplazan a través de la atmósfera a velocidades asombrosas, su fricción con las moléculas de aire genera calor y luz, lo que se traduce en el fenómeno luminoso que observamos desde la Tierra.

El número de meteoros que pueden verse durante una lluvia de Oriónidas puede variar considerablemente de un año a otro, pero en noches propicias, se pueden observar hasta 20 meteoros por hora. La luminosidad y la velocidad de estos meteoros los convierten en un espectáculo impresionante, especialmente en regiones con poca contaminación lumínica.

El significado de las Oriónidas en la cosmología

Además de proporcionar un impresionante espectáculo celestial, las lluvias de meteoros Oriónidas también tienen un valor significativo para la astronomía y la cosmología. El estudio de estos eventos permite a los científicos rastrear la órbita del cometa Halley y comprender mejor su comportamiento. Además, al analizar las características de las partículas que generan las Oriónidas, los investigadores pueden obtener información valiosa sobre la composición y la evolución de los cometas, así como sobre los procesos que tienen lugar en la atmósfera superior de la Tierra.

El Observatorio Astronómico Los molinos (OALM) informó que la lluvia de oriónidas se verá este sábado sobre el cielo uruguayo a eso de las 22 horas, desde cualquier punto del país.

Su punto de mayor intensidad, en cuanto a cantidad de meteoros que se verán al mismo tiempo, será a eso de las 2:40 horas, o sea, amaneciendo el domingo.